AVVENTURA sulla GRAND TRUNK ROAD: da Calcutta a Delhi!

In collaborazione con
 

 

Un tour di 14 giorni lungo il tragitto della storica Grand Trunk Road, la strada madre del subcontinente indiano, spina dorsale che regge insieme il passato e il futuro dell’India, bilanciando le passioni dell’uno e dell’altro, le grandi metropoli del futuro, come Delhi e Calcutta, e le città sacre all’Induismo e al Sufismo, come Varanasi e Ajmer. 

 

Un’avventura che non accarezza il paesaggio dal finestrino di una macchina o di un pullman con aria condizionata, ma che ci entra dentro, nel paesaggio, a volte persino nelle case della gente, nei loro templi e nei loro chioschi di strada, negli scompartimenti dei treni notturni che, quotidianamente, spostano milioni di persone da un lato all’altro dell’India. 

Un’avventura che va in cerca dei segreti custoditi da questa terra ambigua e misteriosa, dove la straordinaria bellezza di certe storie, di certi palazzi decrepiti e fuligginosi, di certe statue e rituali, si manifesta solo a chi sa leggere il misterioso e antico alfabeto dei suoi simboli, dei suoi Dei e delle sue leggende. 

 

Un’esperienza insolita, che per il viaggiatore significa entrare in intimità con la terra che a tratti lo accoglie e a tratti cerca di respingerlo con odori pungenti e viste sgradevoli, con imprevisti che lo rallentano e lo fanno girare in tondo, fin quando, stordito dal labirinto dei vicoli di Varanasi, o della città vecchia di Delhi, o dei mercati affollati di Calcutta, non si arrende all’emozione più inaspettata di tutte, che è il sentirsi vivi in quanto persi – semplicemente, senza fronzoli – e in silenzioso accordo con il fluire del tempo e della vita nel Paese più incredibile che esista…L’India.

 

Un viaggio che inizia a Calcutta e finisce a Delhi; un viaggio che dura 14 giorni, 13 notti, poi chissà…Anche per tutta la vita, perché le immagini che vi resteranno negli occhi non sbiadiranno facilmente. E questo, d’altronde, è il destino di chi viaggia in India.

Babu Ghat, Calcutta, tour India

VIAGGIA CON NOI!

DATE
    7 Agosto – 20 Agosto 2022

PREZZO
 1170€

DURATA
14 Giorni / 13 Notti

N° MASSIMO DI PARTECIPANTI

 8 persone

N° MINIMO DI PARTECIPANTI

2 Persone 

Il prezzo di questo tour è di 1170€

Per prenotare questo tour è necessario versare un acconto di 350€: a questo acconto si aggiungeranno automaticamente 100€ di costi di gestione, assistenza, assicurazione medico-bagaglio-annullamento (obbligatoria). Il saldo restante, di 820€, andrà versato entro e non oltre il giorno 8 Giugno 2022, data di chiusura delle iscrizioni.

Il prezzo del tour comprende: alberghi di categoria media e budget, tre pasti al giorno, tutti i trasporti interni all’India, ingressi a siti e monumenti, Giada e Stefano come accompagnatori. 

In fondo alla pagina troverete l’elenco dettagliato dei servizi inclusi o esclusi dal prezzo.

ITINERARIO

Giorno 1 Arrivo a Calcutta

Domenica 7 Agosto

  • Arrivo a Calcutta, dove verremo a prendervi in aeroporto per poi andare in albergo e lasciarvi riposare.
  • Pranzeremo insieme e faremo un briefing di presentazione, dove conoscerete i vostri compagni di viaggio e vi spiegheremo tutto ciò che sarà necessario per affrontare queste due settimane al meglio!
  • Dopo pranzo inizieremo il nostro giro dal New Market, l’immenso mercato al centro di Calcutta, diviso in varie sezioni tra cui quella della macelleria, delle spezie, dei vestiti e della frutta.
  • Proseguiremo attraversando la qasbah musulmana di Alimuddin Street, fino ad arrivare a Mother House, il quartier generale delle Missionarie della Carità e luogo di sepoltura di Madre Teresa. 
  • Infine visiteremo il vecchio cimitero britannico di Park Street: uno dei luoghi più “infestati” di Calcutta, nonché uno dei più rigogliosi e spettrali. 
  • Cena e rientro in albergo.
  • Se avete in programma di arrivare a Calcutta qualche giorno prima, saremo felici di aiutarvi nella prenotazione di alberghi, guide e quant’altro, e di suggerirvi posti da visitare o attività da svolgere nel frattempo.

Giorno 2  Calcutta

Lunedì 8 Agosto

  • Dopo colazione prenderemo un autobus locale fino a Babu ghat, il secondo ghat più antico di Calcutta, dove avremo modo di vedere asceti, venditori ambulanti, bramini, massaggiatori e fedeli che vengono qui a celebrare puja e a passare il tempo in riva al fiume.
  • Proseguiremo con il battello verso il coloratissimo Flower Market, il più grande mercato di fiori dell’Asia, collocato sotto il ponte di Howrah e a ridosso del fiume Hooghly; visiteremo poi Armenian ghat, dove c’è l’arena dei khushti wrestlers e il molo da cui partono e arrivano i battelli; la zona di Nimtala ghat, con il crematorio, gli slum intorno ai binari del treno e i piccoli templi indù ricoperti dall’edera e dalle radici dei baniani.
  • Dopo aver pranzato in un ristorante di zona, arriveremo a piedi a Kumartuli, l’affascinante quartiere degli artigiani, dove gli artisti modellano e dipingono a mano grandi e piccole statue d’argilla delle divinità indù.
  • Tornando verso l’albergo ci fermeremo nella zona di Mahatma Gandhi road per mostrarvi il mercato della frutta e del pesce di Bara Bazar.

Giorno 3  Calcutta e treno notturno per Varanasi

Martedì 9 Agosto

  • Stamattina inizieremo il nostro giro visitando lo slum nella zona di Tollygunge, un quartiere di casupole fatiscenti e colorate, allineate lungo il corso di un fiumiciattolo alquanto inquinato; un luogo tranquillo, che somiglia più a un villaggio rurale che a un vero e proprio slum di città, e dove sono nascosti degli antichi templi in terracotta dedicati a Shiva.
  • Proseguiremo la nostra visita in un altro luogo molto particolare, un complesso di case all’interno del quale si trova una “fabbrica” di tazzine per il chai. Qui gli uomini sono chini sui loro torni a modellare queste piccole coppette di argilla, che verranno poi utilizzate da tutti i chai-wallah della città per servire il tè.
  • Andremo poi a visitare Kalighat, il più importante tempio indù di Calcutta, dedicato a Kali, Dea protettrice della città. Questo tempio è un luogo estremamente caotico e pittoresco, con un’intensa atmosfera di devozione e folle di pellegrini da tutto il West Bengal: è anche uno degli ultimissimi templi indù in cui si fanno ancora sacrifici animali.
  • Di sera o nel tardo pomeriggio prenderemo il treno notturno per Varanasi: il viaggio durerà tra le 11 e le 14 ore, a seconda del treno disponibile, quindi arriveremo a destinazione l’indomani mattina. Viaggeremo in classe 3AC, quindi con aria condizionata e cuccette per sdraiarsi. 
Varanasi ghats dawn sadhu, tour India

Giorno 4  Varanasi

Mercoledì 10 Agosto

  • Arriveremo a Varanasi in mattinata. In base all’orario di arrivo ci concederemo qualche ora di riposo: ce ne sarà bisogno!
  • Nel pomeriggio inizieremo la nostra esplorazione di Varanasi, la sacra città degli indù sulle sponde del Gange. A piedi attraverseremo i ghat (le gradinate di pietra che si immergono nel fiume) e i vicoli della zona Sud della città vecchia: tra le varie cose che vi mostreremo c’è il Lolark Kund, forse il più antico luogo di culto (ancora esistente) della città, il crematorio di Harishchandra, il tempio di Kedareshwar e Tulsi ghat. 
  • Al tramonto giro in barca a remi sul Gange! Ci fermeremo poi a guardare la Ganga Aarti, la cerimonia del fuoco in onore della Dea Ganga. 
  • Cena con vista sul fiume.

Giorno 5  Varanasi

Giovedì 11 Agosto

  • Passeremo la mattinata e parte del pomeriggio esplorando i ghat di Varanasi, partendo da quelli centrali – tra cui il ghat crematorio di Manikarnika, dove le salme sono bruciate su grandi pire di legna in riva al Gange – per poi arrivare a quelli più a Nord, meno conosciuti e meno esplorati dai viaggiatori, ma certo altrettanti affascinanti e pieni di segreti da scoprire. Qui vedremo, tra le varie cose, i templi di Lakshminarayan, Tripura Sundari e Bindu Madhav, la moschea di Alamgir e alcune delle divinità solari (Aditya) che formano, nella geografia sacra di Varanasi, un complesso diagramma solare di cui vi spiegheremo la misteriosa origine e il funzionamento. 
  • A pranzo mangeremo in questa zona dove si trova per lo più street food: proveremo anche il lassi del famoso Blue Lassi Shop (il lassi è una specie di yogurt dolce guarnito con frutta fresca e secca) e i dolci tipici di Varanasi. 
  • La sera, come attività opzionale, vi proporremo di andare a vedere un concerto di musica classica indiana in un’haveli della città vecchia, sperando che per allora avranno ricominciato (dopo la pandemia…) a ospitare concerti.

Giorno 6 Varanasi

Venerdì 12 Agosto

 

  • In mattinata visita al piccolo mercato di fiori dove si comprano le ghirlande da offrire agli Dei. 
  • A piedi proseguiremo verso l’estremo Nord della città vecchia, dove visiteremo alcuni tra i vicoli e templi più belli e meno frequentati di Varanasi: tra questi Adi Keshav ghat, situato nella zona più antica della città; Kal Bhairav, la forma più terribile di Shiva; il Panchkroshi mandir, un tempio che in sé riassume e contiene tutti i 108 luoghi sacri disposti lungo i confini della città sacra. 
  • Ritorno in albergo dopo pranzo.
  • Nel pomeriggio, se volete, possiamo organizzarvi una lezione di yoga in una delle shala vicino al Gange, altrimenti consigliarvi altri posti da esplorare per conto vostro. Ci sono anche ottimi negozi di profumi, abbigliamento e artigianato in cui fare acquisti, oltre a diverse librerie in cui comprare libri di approfondimento sull’India.  

Giorno 7 da Varanasi a Chitrakoot

Sabato 13 Agosto

 

  • In mattinata treno diurno per Chitrakoot, una cittadina affatto turistica situata al confine tra Uttar Pradesh e Madhya Pradesh: il viaggio in treno durerà circa 5 ore – salvo ritardi – e una volta arrivati in stazione dovremo fare gli ultimi 40 km con autobus e tuktuk. Arriveremo a Chitrakoot nel tardo pomeriggio. 
  • Chitrakoot, come dicevamo, è decisamente fuori dagli itinerari turistici, anche se in certi periodi dell’anno attira migliaia di pellegrini indù, devoti di Rama (che qui, secondo il Ramayana, avrebbe trascorso parte del suo esilio): per questo gli alberghi e i ristoranti non sono al livello di altre destinazioni come Varanasi o Delhi. Pernotteremo in un Lodge che affaccia sul fiume Mandakini, sulle cui sponde sorge Chitrakoot, nella posizione più centrale e panoramica della città: le stanze, tutte con il bagno in camera, ventilatore e water all’occidentale, sono un po’ spartane ma dignitose. 
  • La sera, dopo esserci sistemati in albergo e aver cenato, faremo un primo giro lungo i ghat del fiume Mandakini e tra i vicoli di questa cittadina sacra, piena di templi, ashram e gurukul per studenti bramini. 

Giorno 8 Chitrakoot

Domenica 14 Agosto

 

  • Al mattino presto prenderemo il tuk tuk per andare a Kamadgiri, una collina sacra situata ai confini di Chitrakoot. Intorno ad essa si sviluppa un pellegrinaggio ad anello di 5km, disseminato di templi, ashram, casupole di villaggi rurali…e un sacco di scimmie!
  • Nel pomeriggio, finito il nostro pellegrinaggio, faremo un giro sui ghat del fiume Mandakini e, giunti sulla sponda opposta, vi mostreremo la zona rurale di Chitrakoot, con le sue casupole di fango secco, le fattorie di bufali, capre e mucche, i tornitori che lavorano l’argilla e le donne che cucinano roti e curry usando lo sterco di vacca. 

Giorno 9 Da Chitrakoot a Orchha

 

Lunedì 15 Agosto

  • Al mattino, verso le 10:00, treno diurno per Orchha: il viaggio durerà circa 5 ore, salvo ritardi, e arriveremo a destinazione nel pomeriggio.  
  • Orchha è una piccola città circondata da villaggi rurali e foreste: è anche stata la capitale dei Bundela Rajput, una dinastia di Re indù che ha lasciato una preziosa eredità di forti, palazzi, monumenti funebri e templi.
  • A Orchha, invece di pernottare in albergo, saremo ospiti in casa di famiglie locali in un villaggio poco fuori dal centro città (a 5 minuti di rickshaw, 15 minuti a piedi). Avremo camere private, con il bagno esterno riservato agli ospiti.

Giorno 10 Orchha

Martedì 16 Agosto

 

  • Oggi passeremo tutta la giornata a passeggiare per i vicoli di questa affascinante cittadina dove scimmie, mucche e bufali girano liberi e indisturbati. Visiteremo il complesso del forte di Orchha, i templi di Chaturbhuj, Laxminarayan e Ram Raja – meta di pellegrinaggio per gli indù – infine i cenotafi dei Bundela Rajput (dove nidificano i grifoni indiani).

Giorno 11  Orchha e treno notturno per Delhi

Mercoledì 17 Agosto

  • Mattinata libera. 
  • Nel pomeriggio – dopo aver pranzato nelle nostre homestay – andremo a visitare, nelle campagne intorno al forte, una serie di piccoli templi decrepiti, sconsacrati e (talvolta) riconvertiti in vere e proprie “cascine” abusive.
  • Al tramonto andremo a visitare la dargah (mausoleo) di un santo Sufi, dal cui giardino si ha una veduta panoramica di Orchha e delle foreste e campagne che la circondano.
  • Verso le 11 di sera treno notturno per Delhi: viaggeremo in classe 3AC, con aria condizionata e cuccette per sdraiarsi; il viaggio durerà intorno alle 7 ore e mezzo, salvo ritardi, dunque arriveremo a Delhi il mattino presto. 

Giorno 12  Delhi

Giovedì 18 Agosto

  • Al mattino riposeremo dopo il viaggio in treno.
  • Pranzo da Karim’s, uno storico ristorante di cucina Mughal nella città vecchia.
  • Da qui, dopo aver visitato la Jama Masjid, andremo a fare un giro tra i vicoli labirintici della zona musulmana di Old Delhi
  • Prossima tappa sarà il Feroz Shah Kotla fort, un’antica cittadella tra le cui rovine si crede che dimorino i jinn, creature invisibili e soprannaturali proprie della mitologia islamica e pre-islamica: nei corridoi bui di una moschea col tetto crollato, entrando nelle sue alcove infestate di pipistrelli e fumo di incenso, vedremo gli abitanti di Delhi offrire petali di rosa ai jinn della cittadella. 
  • Da qui proseguiremo verso la dargah (mausoleo) del santo Sufi Nizamuddin, dove dopo il tramonto assisteremo a un concerto di musica qawwali: il qawwali è la musica devozionale dei Sufi indiani, uno stile creato settecento anni fa dal mistico e poeta Amir Khusro, nonché discepolo di Nizamuddin, la cui tomba si trova proprio alle spalle dei musicisti che vedremo cantare.
  • Cena e rientro in albergo

Giorno 13  Delhi

Venerdì 19 Agosto

  • In mattinata visita allo Spice Market, il frenetico mercato di spezie situato nella città vecchia di Delhi.
  • Da qui proseguiremo per Chandni Chowk, un’area della Vecchia Delhi dove si trova uno dei più antichi e affollati mercati dell’India, un meraviglioso tempio jain, un ospedale per uccelli randagi e la gurudwara (tempio) dei Sikh.
  • Con la metro andremo nel quartiere di Majnu ka Tilla, la colonia dei rifugiati tibetani, dove pranzeremo, appunto, in un ristorante di cucina tibetana.
  • Pomeriggio libero per fare gli ultimi giri di shopping (vi accompagniamo volentieri): altrimenti, per chi preferisse “spremere” le ultime ore in India, vi proporremo qualche posto nascosto da andare a scoprire insieme.

Giorno 14  Ultima colazione insieme e accompagnamento in aeroporto

Sabato 20 Agosto

  • Questa mattina, in base all’orario del vostro volo di ritorno, ci ritroveremo per la nostra ultima colazione insieme. Ci occuperemo del vostro trasferimento in aeroporto o, qualora il vostro soggiorno in India dovesse continuare, saremo felici di aiutarvi con le varie prenotazioni e consigliarvi altri luoghi da visitare.

IL PREZZO INCLUDE

  • Pernottamento in stanza doppia in hotel di categoria media o budget (a seconda della città). È previsto un supplemento di 165€ se volete alloggiare in una stanza singola o se non ci sono altri viaggiatori con cui dividere la stanza doppia: in caso contrario, provvederemo a sistemare i viaggiatori dello stesso sesso insieme.
  • Tutti gli spostamenti interni all’India e previsti nel programma di viaggio: treni, autobus, taxi, rickshaw, barche e altri mezzi di trasporto locale.
  • Trasferimento da e per l’aeroporto.
  • Tre pasti al giorno compresi di acqua (escluse invece altre bevande: birra, liquori, coca-cola, eccetera).
  • Tutti i biglietti di ingresso a siti e monumenti previsti dal programma di viaggio.
  • Giada e Stefano come accompagnatori per tutta la durata del viaggio. 

IL PREZZO NON INCLUDE

  • I voli di andata e ritorno da e per l’India
  • Costi di gestione, assistenza e assicurazione medico-bagaglio-annullamento (100€, obbligatoria)
  • Visto turistico indiano
  • Mance al ristorante: in India è buona usanza lasciare una piccola mancia al cameriere, solitamente non più di 30/40 centesimi di euro. Per questo faremo una cassa comune a inizio viaggio: prevediamo una spesa di massimo 10€ a persona.
  • Altro che non sia incluso nella nostra offerta

NOTE SULL’ITINERARIO

  • Nonostante questo tour sia stato progettato nel minimo dettaglio, le attività e gli orari menzionati dal programma potrebbero essere soggetti a variazioni dovute a fattori climatici avversi, a forze della natura e altre circostanze che non possiamo prevedere. I treni, in particolare, possono incorrere in ritardi di più ore: anche su questo, ovviamente, non abbiamo alcun controllo.
  • Non ci sono attività programmate per la sera – questo perché immaginiamo possiate essere stanchi o avere bisogno di un po’ di privacy – ma sovente vi offriremo di fare qualcosa con noi, magari solo una birra tutti insieme o una passeggiata per esplorare l’India notturna.
  • Per prepararvi meglio alla partenza potete dare un’occhiata alla nostra pagina guida pratica all’India

NOTE SULLE CONDIZIONI DI VIAGGIO

Per partecipare ai nostri viaggi è indispensabile essere in possesso di un’assicurazione sanitaria di viaggio e di un visto di ingresso valido. Per saperne di più sulle condizioni di ingresso in India, clicca qui.

Gli organizzatori e accompagnatori non sono responsabili per danni a cose o persone subiti durante il viaggio, né per furti o smarrimento di oggetti.

I nostri viaggi sono aperti a tutti, purché siano stati compiuti i diciotto anni, ma chiediamo ai nostri compagni di viaggio di essere in condizioni psico-fisiche adeguate, in quanto avventura è anche sinonimo di imprevisti. Il modo migliore per affrontare questo viaggio è essere flessibili, positivi e “open-minded”.

I nostri viaggi non sono viaggi dedicati al comfort e al lusso: ci saranno giornate in cui si camminerà molto e ci saranno probabilmente giornate calde e afose (in certi periodi dell’anno); inoltre l’India è un Paese caotico, intenso e spesso stancante, con condizioni igieniche al di sotto degli standard occidentali.

Anche gli standard degli alberghi, ovviamente, non sono in linea con quelli europei, e per valutare il livello di un albergo non si usa generalmente il sistema delle “stelle” ma si dividono gli alberghi in: bassa categoria, budget, media categoria, alta categoria e lusso. Gli alberghi dove alloggeremo sono di categoria media o budget, a seconda delle città, e questo vuol dire alberghi semplici, arredati in modo non ricercato, con pareti intonacate e più raramente piastrelle, sempre con il bagno privato in camera, letto matrimoniale o due letti singoli, aria condizionata e ventilatore, lavandino, doccia (spesso senza box doccia, raramente usato in India) e water in “stile occidentale”, ovvero con sedile e tavoletta.

Se vuoi essere sicuro che questo tour faccia per te, saremo felici di ascoltare le tue perplessità e di consigliarti al meglio!

PAGAMENTO

Il costo di questo tour è di 1170. Per prenotare è necessario versare un acconto di 350: a questo acconto si aggiungeranno automaticamente 100€ di costi di gestione, assistenza, assicurazione medico-bagaglio-annullamento (obbligatoria). Il saldo restante, di 820, andrà versato entro e non oltre il giorno 8 Giugno 2022, data di chiusura delle iscrizioni.

Ai viaggiatori che desiderano alloggiare in una stanza singola, o per i quali non verrà trovato un altro viaggiatore con cui dividere la stanza doppia, verrà richiesto un supplemento di 165€.

 
POLITICA DI CANCELLAZIONE
 
In caso di rinuncia al viaggio da parte del cliente, si applicano le seguenti condizioni:
– se la rinuncia avviene entro 90 giorni prima della partenza, la quota rimborsabile è del 75% del prezzo totale del viaggio.
– Fino a 60 giorni prima della partenza, la quota rimborsabile è del 50%.
– Fino a 30 giorni prima della partenza, la quota rimborsabile è del 25%.
– Oltre i 30 giorni prima della partenza, non verrà erogato alcun rimborso.

HAI DOMANDE SU QUESTO VIAGGIO?

Se hai delle domande riguardo all’itinerario, o se vuoi consultarci per sapere se questo è il viaggio giusto per te, scrivici all’indirizzo samsararoads@gmail.com oppure mandaci un messaggio tramite whatsapp al numero +39 3343098458 (Stefano). Siamo anche disponibili per una video-chiamata su Skype.